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Miércoles, 4 de enero de 2017

Manuel de Zara y Varela (1781-1828)

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Manuel de Zara nace en Ceuta un 10 de mayo de 1781, siendo bautizado el mismo día de su nacimiento en la Parroquia de Nuestra Señora de África, eran sus padres D. Manuel de Zara, capitán del regimiento fijo de Ceuta y doña María Varela (en el certificado de bautismo Barela).

 

Ingresó como caballero cadete en el Alcázar de Segovia el 10 de abril de 1793, a los doce años de edad, ascendió a subteniente el 11 de enero de 1799 y a capitán segundo el 12 de septiembre de 1804.

 

Manuel de Zara salió de Tarragona al mando de una batería de seis piezas de batalla el 20 de julio de 1808 que en su marcha fue atacado por las avanzadas enemigas en Aljafarín, a las que rechazó valerosamente, incorporándose al general Villamayor, hizo su entrada en Zaragoza el 8 de agosto, permaneciendo en ella hasta el 27 que regresó al ejército a Cataluña y que desde el 8 al 14 de agosto le fue recomendado el mando de las baterías del Portillo y Misericordia.
 

 

Sitio de Zaragoza
Después de la hazaña de Agustina de Aragón del 2 de julio de 1808, que tras morir los artilleros que defendían con un cañón el baluarte del Portillo, Agustina hizo fuego con una pieza de artillería contra los franceses que entraban ya en la ciudad. Esto contribuyó a rechazar el ataque enemigo. Las tropas francesas levantarían el sitio el 15 de agosto.

 

Pero antes el 8 de agosto las tropas de socorro al mando personal del general Palafox, entraron en la capital, con el refuerzo procedente de Tarragona venía una batería montada de 6 cañones de a 4 al mando del capitán Manuel de Zara y Varela, estas habían llegado a Osera el día 6 entrando en la capital como arriba se indica el día 8, con estas fuertes tropas de refuerzo venían también los capitanes Pascual de Antillón, Joaquín Lirón de Robles, y como jefe el coronel Diego Navarro Sagrán.

 

Debido a la fecha indicada arriba estos refuerzos contribuyeron al éxito de la defensa, interviniendo durante cinco días en los últimos combates.

 

El día 8 se le habían asignado a Manuel de Zara las defensas del Portillo y la Misericordia, donde cogería su fama. En octubre de este mismo año, las tropas de Cataluña son derrotadas en Montaña Negra, la Junta Central ordena a Palafox enviase cuantas fuerzas pudiera para socorrerlos, por lo que este dispuso que su hermano el marqués partiese el 8 de octubre para Cataluña, entre las unidades que se enviaron pertenecientes a la división de Lazán, se encontraba. Una batería a caballo, de cuatro piezas al mando del capitán Manuel de Zara.

 

En 1809 es ascendido a capitán primero, pasando a capitán de caballería en 1810.
 

 

Sitio de Tarragona
Al inicio del sitio de Tarragona, de Zara es ascendido al grado de teniente coronel. Los franceses iniciaron el sitio el 11 de mayo de 1811, el día 18 los españoles con aproximadamente 6.000 hombres, mandados por el general San Juan y el coronel Canterac, intentan tomar y destruir las trincheras abiertas del Francolí, las tropas hicieron huir a los franceses, pero estos fueron auxiliados por la división Habert con la que se entabló un fuerte combate.

 

Campoverde que asistía a la operación, ordeno la retirada, mientras esta era apoyada por la artillería del teniente coronel Manuel de Zara y la de fusileros de Gamez, haciendo retroceder a los franceses. Manuel de Zara, estaba a la reserva con un obús, un cañón volante y 250 zapadores, encargados de destruir las trincheras causa de esta acción.

 

En la expedición contra La Bisbal, Manuel de Zara por orden del general atacó con los Lanceros de Numancia a los Coraceros franceses, a los que logró rendir, por lo que fue recomendado por Campoverde y distinguido por el general en jefe que le concedió la medalla de honor, con el título de valor acreditado, ejercía como comandante de su arma cuando fue atacada la Marina de Tarragona, pasando en junio al asalto.

 

Por una orden de Campoverde mandó la caballería hasta el 28 de este mes de junio que fue al asalto abriéndose paso por el camino real, donde al faltarle la mitad de sus hombres tuvo que rendirse, cayendo como prisionero de guerra, siendo conducido a Francia donde permaneció hasta el final de la guerra en 1814.

 

En 1814 al acabar la guerra le fue concedida la medalla de sufrimiento por la Patria, así como la de defensa de Tarragona.

 

En 1815 fue destinado como comandante del Parque General de Campaña.

 

En 1816 se le concedió el título de Caballero de la Real Orden de San Hermenegildo.

 

En 1821 asciende al grado de coronel.

 

En 1828 fallece como comandante de armas de la plaza de Tortosa, el hecho ocurrió el 22 de octubre, a la edad de 47 años.

 

Condecoraciones que poseía:
Medalla del Sitio de Zaragoza
Medalla del Sitio de Tarragona
Medalla al valor acreditado
Medalla de sufrimiento por la Patria
Caballero de la Real Orden de San Hermenegildo.

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