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Domingo, 22 de enero de 2017

Melchor Correa de Franca (1711-Después de 1786)

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Melchor Correa de Franca fue bautizado el 11 de febrero de 1711 en la parroquia de Nuestra Señora de África, eran sus padres don Manuel Correa de Franca y doña Antonia Cabral, fue su padrino don Alejandro Correa de Franca y bautizado por el presbítero don Antonio Correa de Franca, ambos tíos del bautizado.

 

Ingresaría en el ejército como cadete en 1727 a los 16 años de edad, pero dejaremos su vida militar por ahora.

 

Pasaremos a la herencia dejada por su tío don Alejandro Correa de Franca del manuscrito “Historia de Ceuta”.

 

Tomamos de la introducción de don Carlos Posac Mon del ya libro “Historia de Ceuta” lo siguiente:
Alejandro había hecho testamento el 23 de abril de 1748 ante el Notario Juan Tomás Ximénez de Curruchaga. Dejaba como albaceas a su hermano Manuel, comandante del batallón del regimiento Fijo y a sus sobrinos Manuel, José y Melchor.

 

Aquí aparecen como albaceas el padre de Melchor Correa, él y sus hermanos Manuel y José.

 

En la página 23 en la introducción leemos: Como una valiosa reliquia Alejandro Correa de Franca dejó el original de su “Historia de Ceuta” a su sobrino Melchor “Para que lo guardase, y que pasado unos años si se pudiese imprimir se publicase”.

 

En el prólogo del mismo libro se señala:
Escrito por el presbítero Alejandro Correa de Franca, natural y de las distinguidas familias de esta ciudad de Ceuta, autor de este cuerpo de historia de esta plaza Y, para que conste, como su sobrino carnal firme este, en Ceuta, a 24 de henero de 1751.

 

Melchor Correa de Franca, rubricado.

 

Posteriormente se repite: Alejandro Correa de Franca había fallecido el 11 de noviembre de 1750, dejando a su sobrino carnal el subteniente de infantería qué era entonces, hoy capitán del regimiento Fijo de Ceuta, don Melchor Correa de Franca. Y para que conste siempre, expongo como esto como dueño de esta Historia de Ceuta a 12 de agosto de 1767-Melchor Correa de Franca-.

 

1.º La fecha de nacimiento que da don Jorge Forjaz, en su libro “Familia portuguesas de Ceuta” y tomado a la vez de Historia de Ceuta, coincide con la de la hoja de servicios de Melchor Correa.

 

2.ºCuando firma Melchor Correa el 12 de agosto de 1767 como dueño de la historia estaba como capitán, aunque graduado de teniente coronel.

 

3.º Al fallecer en 1750 Alejandro Correa de Franca, escribe, dejando a su sobrino carnal el subteniente de infantería que era entonces, de ser así, Melchor Correa tendría que haber heredado el manuscrito nueve años antes de fallecer su tío.

 

Ya se indica arriba: “Para que lo guardase, y que pasado unos años si se pudiese imprimir se publicase”.

 

Pasamos a la vida militar de Melchor Correa de Franca, lo habíamos dejado como cadete en 1727. Al inicio sirvió en Ceuta en la presa de galeotas que desde los puertos de Marruecos infestaban las costas de España, especialmente en el corso.

 

De Ceuta marchó al reino de Nápoles; estando en el bloqueo y rendición de la plaza de Capua (Italia, región de Campania) en 1734 ya como subteniente, en 1741 en el intento de conquista del Ducado de Saboya en la parte septentrional de Italia ascendiendo a teniente, tres años más tarde en 1744 sería ascendido a capitán en el campamento de Apremont (Francia, en la región de Picardía), participó en dos salidas al Piamonte (región noroccidental de Italia); en 1745 participó en la toma de Saint Sprit (Francia en la región de Languedoc-Rosellón), posteriormente pasaría a las guarniciones de Orán y Ceuta.

 

En 1765 fue graduado de teniente coronel.

 

A finales de 1774 sería nombrado gobernador de Portobelo, el embarque debería hacerlo en la Fragata de guerra Nuestra Señora del Carmen, con destino inicial a Cartagena de Indias, iba acompañado de su esposa doña Joaquina De Soto Avilés así como de dos criados Nicolasa Sánchez y Juan López. El pasaporte de embarque tiene fecha de 7 de marzo de 1775. Aunque tenían que embarcar en dicha Fragata al final lo realizan en la Fragata Industria, que saldría de Cádiz a principios de 1776 con destino a Cartagena de Indias, en esta fragata también viajaba el virrey don Manuel de Guirior.

 

Cuando llega don Melchor Correa a Portobelo, era una ciudad casi fantasma, en lo que solo quedaba un contador de Hacienda don Bernardino Delgado y su esposa, viudas, algunos curas y los soldados de la guarnición con sus oficiales

 

Desde el 27 de noviembre de 1739 todo Portobelo estaba casi destruido por las tropas del almirante inglés Edward Vernon. Fue una completa destrucción que duraría siete meses y que incluían sus fuertes.

 

Con fecha del 9 de julio de 1777 el rey le concede la graduación de coronel.

 

El 4 de mayo de 1778 hace un informe sobre la llegada de tabaco de la Habana. Informando del asalto a un barco español proveniente de la Habana con cargamento de tabaco por parte de corsarios ingleses, dirigidos por el capitán Tomas Colins.

 

Leemos en dicho informe:
Excelentísimo Sr.
Señor.
Habiendo anclado en este puerto, procedente de la Habana con cargazones de tabaco en polvo y en rama por cuenta de su majestad, la Balandra particular nombrada Santa Bárbara del cargo de Manuel Rodríguez el que mi hizo presente que a su salida de la costa a 10 leguas de [] a las 4 de la tarde del día 2 de abril de abordó un [] corsario inglés realista su capitán Tomas Colins, el que tenía [] y 30 hombres de tripulación, que le tuvo 30 horas a su bordo e igualmente en la barra a los hombres que traía y después de haberle registrado toda la bodega le soltó y le despidió, pero que para lo que pudiere convenirle le suplico le diera un resguardo de lo ocurrido en aquel acto que se verificó en los términos que me hizo presente r incluyo a vuestras excelencia su inteligencia y que consecuente con lo relacionado disponga vuestra excelencia en el particular que le venga más conveniente.

 

Dios guarde la persona de vuestra excelencia muchos años

 

Portovelo y mayo 4 de 1778, excelentísimo señor [] Melchor Correa-excelentísimo señor Virrey-Don Manuel Antonio de Flores.

 

El Visitador de Plazas don Agustín Crame, llega a Portobelo en 1779.

 

El reconocimiento de Centro América comenzó en enero de 1779 con la llegada de la comitiva a Portobelo.

 

Don Melchor Correa como gobernador de la plaza entrega el censo de población.

 

Portobelo en esos momentos tenía 1400 almas, y en toda la jurisdicción 1900, indicaba que su comercio era sumamente reducido, y que lo principal consistía en los géneros y negros que pasaban para Panamá.

 

El 11 de febrero de 1780 envía un informe indicando:
Los motivos que le movían a hacer reconocer las embarcaciones para examinar su verdadero destino y navegación: evitar el desembarco de enemigos y cuando no contrabando que tal vez se intenten; con lo cual satisface a la prevención que se le hizo el 13 de enero de este 1780.

 

En 1783 llegó a Portobelo el capitán del regimiento del príncipe don Juan Antonio Carrera, encargado del corregimiento de Cuenca, por lo que por indicación de S.M, tiene que alojarse en la casa del gobernador don Melchor Correa.

 

En este mismo año es iniciado por el visitador don Agustín Crame al plan de defensa de Portovelo, es un largo informe denominado:

 

Plan de defensa de la plaza de Portobelo hecha de orden del rey, por el brigadier de infantería Dn. Agustín Crame, de acuerdo con el coronel Dn. Melchor Correa, gobernador de la expresada plaza. No se detalla por su largo contenido.

 

Hasta aquí lo que hemos podido encontrar de don Melchor Correa, heredero del Manuscrito de la “Historia de Ceuta” de don Alejandro Correa de Franca

 

En 1788 sería nombrado para el puesto de gobernador de Portobelo don Vicente emparan.

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